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故・小池一夫さんの「借金人生」 愛弟子・堀井雄二氏も1千万円出資していた

名言集のタイトルは『ふりまわされない。』(小池一夫さんのTwitterより)

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「大五郎!」「ちゃん!」でお馴染み、劇画「子連れ狼」の原作者・小池一夫氏が先月17日に都内の病院で亡くなった。享年82。高橋留美子など多くの有名漫画家を育てたことで知られるが、実は数々の借金トラブルを招いた生涯でもあった。

 もっとも、近年では漫画原作者としてよりツイッターの“名言集”の方が知られているかもしれない。本人のツイッターはフォロワー数、実に90万人。日々のつぶやきが人生訓だと話題になり、ここ数年、何冊か書籍化されている。

「没後、大手書店チェーンでは関連書の売れ行きが数倍になっています。堅調ですね」(出版取次関係者)

 そのツイッターも亡くなる当日まで投稿していた。小池氏の知人によれば、

「もともと、本人は糖尿病を患っていた上、2015年と17年に転倒して大腿骨を骨折。歩行することが困難になってしまいました」

名言集のタイトルは『ふりまわされない。』(小池一夫さんのTwitterより)

 当人がこう漏らすこともあったという。

「昨年の秋に電話した時は“もう会わないだろうけど、頑張って”と声を掛けられ、ずいぶん弱気で、死期が近いと感じていたのでしょう。死因は肺炎。でも実際は随分と痩せてしまい、老衰のような形だったそうです」(同)

 小池氏は秋田県出身。中央大学卒業後、漫画家さいとう・たかをに師事し、1970年にデビューを果たす。「漫画アクション」(双葉社)で「子連れ狼」の連載が始まったのもこの時期で、72年には自身の出版社である小池書院(当時はスタジオシップ)を設立した。

「後進の育成にも力を注いでいて、高橋留美子や原哲夫、『ドラゴンクエスト』の生みの親である堀井雄二も門下生でした。ところが、その小池書院はゴルフ雑誌にも手を出し、経営が悪化。8年前に小池さんは社長を辞任し、会社も破産状態に陥りました」(同)

 盛者必衰。その頃から噴出したのが多くの金銭トラブルだった。

1千万円

「未だに彼に渡した“預かり金”を返済してもらっていません」

 と語るのは、小池氏の内弟子だった一人である。

「数年前に同じく何人かの内弟子に、100万円から500万円を“指導する上での預かり金という形で渡してくれ”と頼んできたのです。理由を聞くと、“途中で辞めてしまわないように”とのことだった。ところが、小池さんのもとを卒業してもお金は返ってこない。電話すると“早く返さないとな”と言っていたのに……」

 こうした例は枚挙に遑(いとま)がない、と別の関係者は言う。

「08年、仕事で知り合った女性に小池さんが“アニメファンドに800万円出資しないか”と持ち掛けたのです。さらに個人的に300万円を貸したのに、配当もなければ、元金も返ってこない。結果、女性が小池さんを相手取り、裁判を起こす事態になりました」

 その後、分割支払いによる和解となったが、全てが返済されることはなかった。

「投資と言いつつ借金だったのでしょう。入用だったのは見栄っ張りだからですよ。かつては都内の高級マンションやホテルで暮らしていたし、あまり酒も飲めないくせに銀座も大好きでした。かつてほどの連載はないのに、生活レベルを落とせなかったのです」(同)

 最後に先にも紹介した愛弟子である堀井氏に聞いた。

「10年ほど前、アニメを作りたいと言われ、1千万円を出資したことがありましたね。その後、連絡はあってもアニメは完成せず、お金も返ってきませんでした。まあ、貸した金なんて戻ってこないでしょ。ただ、お金に困っている素振りは見たことなかったですけどね」

「週刊新潮」2019年5月23日号 掲載

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