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あなたの更年期症状をチェック。更年期の正体とは?

自分の体をきちんと知ろう! をテーマの連載「カラダ戦略術」。前回は「今年注目されるインフルエンザ予防」について、お届けしました。今回は、「更年期の正体」について女性医療ジャーナリストの増田美加がお伝えします。

閉経の平均50.5歳をはさんだ前後5年が更年期です

更年期とは、閉経を挟んだ前後5年ずつ、約10年間の時期を差します。日本女性の閉経は何歳だか知っていますか? 日本女性の閉経の平均年齢は、50.5歳

この閉経年齢は、今も昔も変わっていません。外見は若く美しくても、卵巣の機能も、女性ホルモンのメカニズムも、妊娠、出産できる時期も、昔の女性とまったく変わらないのです。

閉経年齢の50.5歳は、あくまで平均

そのため、40歳で閉経してしまう人もいれば、なかには58歳でも生理がある人もいます。これは正常な範囲です。ただし、40歳未満の早い時期に閉経してしまうのは、早発閉経(*1)という病気です。

(*1)「早発閉経(早発卵巣不全、POI:Premature Ovarian insaficiency)とは、40歳未満の早い時期に月経が来なくなること。原因が明らかなものは1〜2割程度。自然発症の早発閉経のうち原因は、自己免疫異常、染色体異常、遺伝子の異常、卵巣の手術や化学療法・放射線治療を受けたこと、また甲状腺や副腎の病気などです。

女性のライフステージで誰もが通る“更年期”

女性モルモンのエストロゲンのホルモンレベル例

更年期は、思春期、性成熟期、老年期と同じように、世代を表す言葉。更年期と言う世代は誰もが通る人生の道。更年期=更年期障害ではありません

更年期世代でも、不調が強い人もいれば、全く不調を感じない人もいます。

卵巣から分泌される女性ホルモン(エストロゲンとプロゲステロン)は、20代〜30代でピークを迎えます。その後、40代に入ったころから、女性ホルモンは急激に低下し始めますこれにともなって、さまざまな身体的症状、精神的症状が現れるのが更年期障害です。

更年期障害の症状は、この更年期世代に起こる卵巣機能の低下による自律神経失調症状と精神症状本人の気質や体質、環境的な要因が相互に関係しあって起こると考えられています。

更年期障害を起こす背景には、心的ストレスや性格的なものが強く影響します。たいした症状を感じないまま過ぎる人もいれば、日常生活に支障をきたすほどひどくなる人もあります。更年期障害は、重い人も軽い人もいて、あまり不調を感じない人もいます。症状も千差万別、さまざまです。

更年期指数をチェックしてみましょう!

「もしかしたら、私のこの症状は更年期?」と思ったら、この「更年期チェックテスト」(*2)でチェックしてみましょう。(*2)簡略更年期指数(SMI)を参考に改変。更年期症状がどの程度あるかによって、どう予防したらいいかの対処法のヒントになります。

次の症状の中から、あまり深く考えず、「そういえばある」と今、感じている症状にチェックしてみてください。

【更年期指数チェック】

  • 顔がほてることがある
  • 首から上に汗をかきやすい
  • 腰や手足が冷えやすい
  • 息切れ、動悸がする
  • 寝つきが悪い、または眠りが浅い
  • 怒りやすく、イライラしやすい
  • くよくよしたり、憂うつになることがある
  • 頭痛、めまい、吐き気がある
  • 疲れやすい
  • 肩こり、腰痛、手足の痛みがある
  • 腟や尿道が乾燥してヒリヒリする、性交痛がある
  • トイレが近くなった、尿もれがある

原文リンク

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