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ついに来たか? ハイブリッドがカッコよくなる時代

ついに来たか? ハイブリッドがカッコよくなる時代

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変われば変わるものだ。先月のニューヨークで僕は、あるクルマにいい意味で驚かされた。

1999年に登場したホンダの初代インサイトは、もっとも燃費のいいハイブリッド車であるには、どんなデザインがよいかまさに「実験中!」というスタイリングだった。のっそりしてかわいいオーストラリアの有袋類、ウォンバットをヒントにしたのかな、と思っていた。

ところが、4月のニューヨーク・モーターショーで発表された3代目インサイトは、てらいのないスポーティ・セダンのようで、特にすっきりしたノーズのまわりには「ホンダらしさ」とガンダムチックな匂いさえ感じられるじゃないか。

米インディアナ州の工場で生産させるこの新型インサイトは、今年1月のデトロイト・モーターショーで初めてお披露目されたコンセプトとほとんど違いがない。これは、デザイナーたちが最初からホンダのデザイン・フィロソフィーを理解して描き出したという証拠で、とても嬉しいことだ。だって、「コンセプトはカッコ良かったのに、おやおや……」というケースが少なくないからね。

新インサイトを見て感じるのは、カーメーカーがついに、ハイブリッドや電気自動車だからって、パラレル・ユニバースからやってきた奇怪なデザインにしなくていいと気づいてくれたのかも、ということだ。

化石燃料車でないからといって、ショールームに並ぶ時にお客さんにショックを与えるような姿である必要はない。もっと「乗ってもいい」と思わせるべきだから。



実際、新インサイトにはシビックを彷彿させるしっかりしたデザイン・ヒントがあると思いきや、ホイールベースも同じ2.7mを採用している。ちょうどアコードとシビックの中間、という立ち位置を見事に実現している。

なにしろ競争力のあるハイブリッドであることが使命の新インサイトは、1.5Lの4気筒アトキンソン・サイクル式ガソリンエンジンを搭載し、これに電気モーターとリチウム・イオン電池パックを組み合わせている。これは、ガソリンエンジンが発電機となって電気モーターを動かし、かつバッテリーを充電するハイブリッド方式だとホンダは言う。

システムパワーの合計は151ps。ホンダによれば、このコンビネーションで市街走行の場合、23km/Lを実現するそうだ。だとすると、リアルワールドではプリウスの米国仕様と変わらない燃費になる。日本仕様の燃費表示がまだ明らかになっていないので、米国の数字に触れているわけだ。でも、それよりもユーザーにとっては、新型インサイトのインテリアが奇抜ではなく、従来のクルマと差異なく、しかもスタイリッシュだということのほうが魅力的なはずだ。



室内は、肌ざわりのやわらかな素材にステッチが施され、バランスよく配置されたスイッチ類のおかげで、贅沢な雰囲気に仕上がっている。車載機器としては、ドライバー指向の7インチのディスプレイと8インチのタッチスクリーン・インフォテイメント・システムが採用されていて、どちらもアップル・カープレイまたはアンドロイド・オートの互換性がある。

ホンダのすべての車種と同様に、同社のドライバー・アシスト機能「ホンダ・センシング」を搭載。つまり、前方衝突警告、衝突回避ブレーキ・システム、車線キープ・アシスト(補助)、車線逸脱警告、脱輪回避、それに前方車両との車間距離を自動で調整するアダプティブ・クルーズ・コントロールが搭載されている。

最上級モデルには、「ホンダ・レーンウォッチ・システム」も用意されている。これは、室外のミラーに複数のカメラとマルチ・アングルの(前方向)リアビュー・カメラが搭載するというもので、最近起きた死亡事故への市場の反応を考えれば、インサイトは今日多くの人が丁度良いと思うレベルの”半自動運転”機能だと言えるだろう。

新型インサイトは、ホンダにとってアコード・ハイブリッドに次いて2つめのハイブリッド車であり、現行のシビック・ハイブリッドに置き換わるモデルと目される。ホンダはこれ以上詳しいことについては堅く口を閉ざしていて、発売が近づくまで情報を小出しにしてくるだろう。

アメリカでの発売についてはこの夏に発表の予定だけど、日本での発売は、関係者によれば「ただ今、検討中」とのこと。新型インサイトはすべてインディアナ工場で生産されるので、最終的に日本に上陸するか否かは、価格次第ということになるだろう。

国際モータージャーナリスト、ピーター・ライオンが語るクルマの話
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